Miel

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La miel es un super alimento natural extraordinario que fabrican las abejas haciendo uso del polen de las flores.

Es un endulzante muy delicioso que de hecho es el mas antiguo conocido por la humanidad, y seguro que ya la has probado alguna vez.

Sin embargo, existen otros tipos de miel, que no son producidos por las abejas, como la miel de maple, miel de ma铆z y miel de agave. De hecho, seg煤n la Real Academia Espa帽ola, una de las definiciones de miel es:

Jarabe saturado obtenido entre dos cristalizaciones o cocciones sucesivas en la fabricaci贸n del az煤car

Definici贸n Formal

Por lo general, suele recomendarse como endulzante para sustituir al az煤car, dado que es totalmente natural, tiene un sabor m谩s agradable y como endulzante es m谩s potente.

No solo es m谩s sana, sino que no es da帽ina, como el az煤car, y adem谩s es un producto que econ贸micamente no suele ser un gran golpe al bolsillo. Evidentemente esto 煤ltimo depende de qu茅 parte del globo seas, pero digamos que es lo m谩s com煤n.

Vamos a analizar sus beneficios, usos, ventajas, desventajas, contraindicaciones y valores nutricionales para que el final de este art铆culo, seas capaz de formar tu propia opini贸n y considerar si vale la pena implementar el cambio en tu vida diaria, darle una oportunidad o al menos tenerla en casa, por precauci贸n.

miel de abejas

Beneficios de la Miel

Endulzante

Como ya lo mencionamos, el uso m谩s com煤n y conocido de la miel es por su capacidad para endulzar.

Tiene la capacidad de dar un sabor m谩s dulce que el del az煤car a tus comidas o postres, utilizando la misma o menos cantidad.

Siendo una ventaja su aporte nutricional, ya que contiene menos calor铆as.

Antioxidantes

La miel de abejas contiene flavonoides y 谩cidos fen贸licos. Estos son potentes antioxidantes que ayudan al cuerpo a combatir y destruir radicales libres en el cuerpo.

Los antioxidantes son conocidos por su capacidad para reforzar el sistema inmune, haci茅ndonos m谩s resistentes a enfermedades e infecciones, prevenir el envejecimiento celular, y prevenir la aparici贸n y combatir algunos tipos de c谩ncer.

Adem谩s estos antioxidantes que contiene son efectivos para mantener la salud cardiovascular y cerebrovascular.

Glucosa, Triglic茅ridos y Colesterol

Un estudio publicado en el a帽o 2004 nos indica que el consumo de miel de abejas natural, regula los niveles de glucosa en la sangre, disminuy茅ndolos si est谩n en valores elevados, tambi茅n disminuye la cantidad de colesterol malo (LDL) y adem谩s baja los triglic茅ridos.

Reduce el Estr茅s y Ayuda a Perder Peso

Tambi茅n inhibe la liberaci贸n de cortisol en el cuerpo (La hormona del estr茅s), lo que ayudar谩 a mantener el metabolismo acelerado y permite al cuerpo mantenerse en estado catab贸lico, lo que ayuda a la p茅rdida de peso.

Depresi贸n y Ansiedad

Ligado a la reducci贸n del estr茅s e inhibici贸n de la producci贸n del cortisol, tambi茅n tenemos que la miel de abejas es posiblemente beneficiosa como tratamiento para la depresi贸n y el estr茅s, aunque el estudio que plantea esto sugiere que hace falta investigar m谩s al respecto.

Relajante y Regula el Sue帽o

El consumo de miel por la noche estimula la producci贸n de melatonina, que es una hormona 铆ntimamente ligada al ciclo del sue帽o, adem谩s su efecto relajante y su capacidad para reducir el estr茅s, refuerzan esa funci贸n de sedante que se le atribuye.

Estre帽imiento

Otro estudio publicado en 1995 nos dice que es posible que la miel de abejas sea efectiva como laxante, luego de realizar un estudio con 20 voluntarios. Lo que puede resultar beneficioso para tratar casos de estre帽imiento.

Es tambi茅n una ayuda para mejorar y facilitar el proceso de digesti贸n.

Ciclo Menstrual

Otro atributo interesante de la miel de abejas es que tiene la capacidad de aliviar los dolores y molestias ligadas a la menstruaci贸n al mismo nivel que algunos f谩rmacos, y a diferencia de estos, con muchos menos efectos secundarios.

脷lceras Estomacales

La ingesti贸n de miel diluida en un poco de agua antes de cada comida ayuda a disminuir el dolor causado por 煤lceras estomacales, por lo que sus beneficios no se limitan solo a facilitar la digesti贸n y tr谩nsito intestinal.

Usos Medicinales de la Miel

Gripe y Dolor de Garganta

Una cucharada de miel de abejas puede aliviar considerablemente el dolor de garganta. Algunos prefieren calentar un poco de leche y agregar un par de cucharadas de miel para aliviar el dolor de gargante.

Si le agregamos el jugo de un lim贸n, tenemos un excelente remedio para los resfriados comunes que viene utiliz谩ndose durante siglos.

Claro que tambi茅n funciona en forma de limonada caliente endulzada con miel. De hecho, una de las infusiones m谩s populares es la infusi贸n de jengibre, lim贸n y miel.

Antis茅ptico, Antiiflamatorio, Antibacteriano

Incluso en la actualidad, en muchas partes del mundo la miel de abejas sigue utiliz谩ndose como tratamiento para heridas y quemaduras.

Se aplica directamente en el 谩rea afectada como material de primeros auxilios y se cubre con gasa m茅dica para limpiar la herida, prevenir inflamaciones y posteriores infecciones.

Adem谩s tiene la capacidad de disminuir el dolor, el olor de la herida, agiliza el proceso de curaci贸n y disminuye la posterior cicatriz.

Mejorar el Acn茅

Aplicada directamente en la piel, la miel ayuda a controlar problemas del acn茅, no es casualidad que tantas compa帽铆as de cosm茅ticos hayan comenzado a utilizarla en la f贸rmula de sus productos para la piel.

Mejora la Vista

Beber jugo de zanahoria con miel, mezclado a partes iguales, de forma regular, es un conocido brebaje para mejorar la visi贸n.

Mal Aliento

Al enjuagar la boca con canela y miel, mezcladas a partes iguales, y un poco de agua, se puede eliminar el mal olor de la boca.

Dolor de Enc铆as

Masajeando suavemente las enc铆as con miel de abeja utilizando los dedos, disminuimos el dolor de enc铆as y dientes.

Por qu茅 la Miel y no el Az煤car

az煤car blanca
Foto por formulario PxHere

驴Has notado que existe una campa帽a en contra del uso del az煤car?

Ha sido satanizada, y cualquier entusiasta desmedido del fitness intentar谩 forzarte a dejarla y te har谩 sentir mal por consumirla.

Esta no es la manera de hacerlo, tu y yo estamos de acuerdo en eso. Por eso vamos a ver las consecuencias del uso del az煤car, y t煤 ser谩s quien decida.

Comencemos por las 煤nicas dos, pero muy grandes, ventajas del az煤car:

  • En primer lugar, es muy econ贸mica. Comprar un kilogramo de az煤car nunca supone un gran gasto, en gran parte del mundo
  • Y en segundo lugar, es muy abundante. Es en extremo f谩cil ir a cualquier tienda, supermercado, abasto, o simplemente entrar a una p谩gina web y hacer una compra online. Puedes conseguirla cuando quieras, donde quieras y en la cantidad que quieras.

Ventajas para la salud no encontrar谩s, de hecho, si ver谩s muchos estudios que muestran los beneficios de reducir el consumo del az煤car, m谩s no de aumentarlo.

No ayuda a la p茅rdida de peso, de hecho lo contrario. Y al ser un carbohidrato de alto 铆ndice gluc茅mico, aumenta los niveles de glucosa en la sangre y la resistencia a la insulina se dispara por los cielos. Esto evita que el cuerpo se mantenga en estado catab贸lico.

Tampoco ayuda al estre帽imiento, ni durante el ciclo menstrual, ni contra la gripe o enfermedades respiratorias, y as铆 sigue la lista, ya sabes el camino que lleva esto

Consecuencias del Uso del Az煤car

Caries

Seg煤n un estudio del a帽o 2013, el az煤car y sus sustitutos altamente refinados, son uno de los responsables directo del deterioro de los dientes y la aparici贸n de caries

Obesidad

Como ya comentamos, el az煤car es un carbohidrato de alto 铆ndice gluc茅mico que eleva de forma dram谩tica la resistencia a la insulina, esto hace que el cuerpo comience a almacenar grasas como fuente de potencial futura energ铆a.

La falta de fibra en el az煤car, sumado a la alta cantidad de calor铆as que contiene por unidad de peso, hace que sea muy poco saciante a la vez que da un aporte cal贸rico que f谩cilmente se pueda superar lo necesitado.

Mientras m谩s alto es el 铆ndice gluc茅mico de un alimento, m谩s r谩pido es absorbido por el cuerpo en su totalidad, por esto causan mucha menos saciedad.

Para que te hagas una idea, el 铆ndice gluc茅mico del aguacate es de 10, el de una manzana es de 35, la avena tiene 40, una banana tiene 60, la miel tiene 60, y el arroz, la pasta y el az煤car tienen 70.

Diabetes

Un estudio realizado en el 2013 en California, nos dice que existe una relaci贸n directa entre el consumo de az煤car y las posibilidades de padecer de diabetes.

Hipertensi贸n

El consumo elevado de az煤car puede llevar a una elevaci贸n de la tensi贸n arterial, lo que termina causando hipertensi贸n. El problema real radica en que es muy f谩cil sobrepasar con creces el l铆mite de lo que se considera 贸ptimo en consumo de az煤car.

Enfermedades Cardiovasculares

Se ha vinculado el consumo de este carbohidrato al riesgo de aparici贸n de enfermedades cardiovasculares.

C谩ncer de P谩ncreas

El uso del az煤car tambi茅n se ha vinculado al aumento del riesgo de aparici贸n de c谩ncer de p谩ncreas.

Malnutrici贸n

Al carecer de macronutrientes y micronutrientes de calidad, el az煤car casi puede considerarse como calor铆as vac铆as. As铆 que aunque llegues al requerimiento de calor铆as que tengas estipulado, parte de esas calor铆as no est谩n aport谩ndote nada realmente.

Adicci贸n

El az煤car, libera dopamina en el cerebro al ser consumida, que es una hormona que produce placer, al ser reconocida como una recompensa.

Lo que hace que quieras consumir az煤car nuevamente, especialmente cada vez que te sientes mal y estresado. Esto hace que sea muy dif铆cil dejar el az煤car.

De hecho, personas que han pasado por ambos procesos, relatan que es m谩s dif铆cil renunciar al az煤car que al cigarrillo.

Gota

El consumo frecuente y excesivo de az煤car puede provocar gota. Es una enfermedad que provoca dolor, hinchaz贸n y rigidez en las articulaciones.

Conclusi贸n Sobre el Uso del Az煤car

No muestro esta lista de complicaciones no para asustarte, sino para que est茅s consciente de lo que significa mantener y abusar el consumo del az煤car.

No te estoy recomendando que la abandones por siempre, no solo es dif铆cil, sino adem谩s un poco extremista. Si puedes y quieres hacerlo, ser茅 el primero en aplaudirte, pero no es necesario que llegues tan all谩.

Solo te recomiendo que reduzcas su consumo en la medida de lo posible, y que cuando lo hagas, sea responsablemente. Yo mismo consumo az煤car algunas veces, siempre en porciones peque帽as, e intento que no sea todos los d铆as.

Ahora, si ayer te diste un gusto comiendote tu helado favorito y resulta que hoy en el cumplea帽os del padre de tu pareja te han ofrecido un trozo de pastel, no es necesario que te niegues a comerlo.

Disfruta la vida, pero hazlo responsablemente. Un trozo de pastel hecho con az煤car hoy no te har谩 da帽o, pero 5 trozos en una misma semana definitivamente s铆 lo har谩n.

Valores Nutricionales de la Miel de Abejas

La miel es casi en su totalidad un carbohidrato, con una m铆nima cantidad de prote铆nas y de fibra. Su aporte cal贸rico es bastante alto, por lo que no puede abusarse de ella a pesar de ser un alimento con propiedades extraordinarias.

Calor铆asGrasasCarbohidratosProte铆naFibra
304 KCAL0 gr82,4 gr0,3 gr0,2 gr
SodioCalcioPotasioHierro
4 mg6 mg52 mg< 1 mg

Reconocer la Miel Natural

Lamentablemente no siempre conseguimos miel pura.

Algunas pr谩cticas comunes suelen ser la mezcla de la miel con az煤car y otras sustancias para incrementar su volumen y as铆 sacar m谩s ganancias.

Y tambi茅n es industrializada muchas veces, este proceso destruye componentes de la miel que le dan sus propiedades nutritivas y curativas.

Hay algunos tests que puedes hacer para verificar la pureza de la miel. Uno de ellos es agregando yodo a una gota de miel. Y otro tests, que es mi preferido, es el de diluir la miel en un poco de agua y ver la forma en la que se descompone. Te dejo un video que explica c贸mo aplicarlos:

Conservaci贸n de la Miel

La miel es mejor consumida mientras m谩s fresca, esto es algo que comparte con cualquier otro alimento.

Sin embargo es posible conservarla perfectamente comestible durante m谩s de dos a帽os, a pesar de que en el proceso podr铆a perder algo de sus propiedades, incluyendo su color y sabor. Y en condiciones perfectas puede ser conservada por m谩s de diez a帽os.

En cuanto a la temperatura, es mejor conservarla a temperaturas inferiores a 11掳C o 51,8掳F. De esta manera se retrasa su cristalizaci贸n.

C贸mo Preparar/Comer la Miel

Es mejor consumirla en su estado natural.

Cuando la miel se expone a altas temperaturas, comienza a degradarse, perdiendo su sabor, textura y parte de sus propiedades.

Por esto, si vas a utilizarla, por ejemplo en una infusi贸n, lo mejor es que esperes a que la bebida ya se encuentre a una temperatura a la que desees beberla, y en ese momento agregues la miel para endulzarla.

Contraindicaciones de la Miel

Diab茅ticos: A pesar de que se ha comprobado seg煤n estudios cient铆ficos que el consumo de miel para diab茅ticos disminuye los niveles de glucosa en la sangre, es necesario que su consumo sea planificado. Por lo que se recomienda que se consulte sobre su uso con un m茅dico o nutricionista previamente.

Ni帽os peque帽os: No se recomienda alimentar con miel a ni帽os menores a 1 a帽o porque puede causar problemas digestivos y desencadenar alergias.

Excesos: La miel consumida en exceso de manera frecuente puede causar enfermedades card铆acas, diabetes, hipertensi贸n, diarrea y problemas de acn茅.

Tipos de Miel de Abeja

Las abejas producen la miel utilizando el n茅ctar de las flores de la vegetaci贸n de su h谩bitat, lo que significa que la miel producida puede variar en sus propiedades, olor, sabor, color y textura dependiendo de cual sea su fuente.

Entre los distintos tipos encontramos la miel de eucalipto, miel de romero, miel de tomillo, miel de tilo, miel de pino, miel de abeto, miel de avellano, entre muchas otros tipos.

Otros Tipos de Miel

Miel de Maple

miel de maple

La miel de maple, o jarabe de maple, se produce en Canad谩, y el norte de los Estados Unidos. Como su nombre lo indica, se obtiene del 谩rbol de maple, que de hecho, la hoja del 谩rbol de maple es la insignia de Canad谩.

Una de las caracter铆sticas que hacen famosa a la miel de maple es su sabor, que resulta en extremo delicioso. Sin embargo, esa no es su 煤nica ventaja, ya que tambi茅n cuenta con m煤ltiples beneficios su consumo.

Entre los beneficios tenemos:

  • Efectos antiinflamatorios
  • Disminuye la velocidad de crecimiento de algunos tipos de tumores malignos
  • Contiene antioxidantes, que nuevamente, ayudan a combatir y prevenir el c谩ncer y tambi茅n el envejecimiento celular
  • Ayuda a controlar los niveles de glucosa en la sangre
  • Tambi茅n puede ayudar a prevenir enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer

Miel de Maiz

miel de maiz

La miel de ma铆z es un producto de bajo costo, tambi茅n llamado jarabe de ma铆z, con un sabor y presentaci贸n similares al de la miel de abeja.

Sin embargo, la miel de ma铆z no presenta ninguno de los beneficios medicinales de la miel de abejas, y muy pocos de los beneficios de su consumo. De hecho, al igual que el az煤car, es considerada b谩sicamente un veneno.

Adem谩s, las consecuencias de su uso, en especial de su abuso, son similares a las del az煤car blanca. La ventaja de la miel de ma铆z sobre el az煤car blanca recide en su aporte cal贸rico, que es menor por cada 100 gramos

Miel de Agave

La miel de agave, o sirope de agave, es un endulzante totalmente org谩nico que tambi茅n se presenta como una buena opci贸n a la hora de endulzar nuestros alimentos y bebidas.

Por ser totalmente natural y no necesitar de qu铆micos a帽adidos, su consumo presenta muchos beneficios.

Entre ellos, podemos destacar:

  • Prevenci贸n de la osteoporosis, mediante el aumento de la capacidad del cuerpo para absorber calcio y magnesio
  • Ayuda en casos de gastritis, diarrea y estre帽imiento, al estimular la restauraci贸n de la flora intestinal
  • Reduce los niveles de colesterol y triglic茅ridos
  • Ayuda a prevenir las caries y adem谩s ayuda a la p茅rdida de peso.

Esto es lo que necesitas saber sobre la miel, sus beneficios, usos, riesgos y variaciones. Y ya te has preparado para formar tu propia opini贸n al respecto y decidir si vale la pena darle una oportunidad.

Consultalo con tus amigos y familiares para saber su opini贸n, y claro, no olvides compartir este art铆culo con todos ellos 馃槈 Nos leemos de nuevo muy pronto. 隆Un abrazo virtual!

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